La planta

El yute es extraído de la corteza de la planta de yute blanco, Corchorus capsularis en menor cantidad del yute rojo (C. olitorius). Éste florece en áreas de tierras bajas tropicales con una humedad del 60% al 90%. Una hectárea de plantas de yute consume cerca de 12 toneladas de dióxido de carbono y libera 11 toneladas de oxígeno. Los rendimientos son de cerca 2 toneladas de yute seco por hectárea.

La fibra

Llamada la “fibra dorada”, el yute es largo, suave y brillante, con una longitud de 1 a 4 metros y un diámetro de entre 17 a 20 micras. Es una de las fibras naturales vegetales más fuertes y sólo está en segundo lugar con el algodón en términos de cantidad de producción. El yute tiene propiedades altamente aislantes y antiestáticas, moderadas reabsorción de humedad y baja conductividad térmica.

Usos del yute

Durante la Revolución Industrial, el hilo de yute reemplazó por largo tiempo a las fibras de lino y cáñamo en la arpillera. Hoy, la arpillera aún es el grueso de los productos manufacturados de yute.

El hilo y los cordeles de yute son también tejidos en cortinas, cubiertas de sillas, tapetes, tapices y forros para linóleo. Mezclado con otras fibras, es usado en cubiertas de cojines, juguetes, papel de colgadura, pantallas de lámparas y zapatos. Los hilos muy finos son separados y convertidos en seda de imitación .

El yute está siendo usado crecientemente en empaques rígidos y plástico reforzado , muy usado para la fabricación de sombrillas de playa por su resistencia y está reemplazando a la madera en pulpa y papel.Los geotextiles hechos de yute son biodegradables, flexibles, absorben la humedad y drenan bien. Son usados para prevenir la erosión del suelo y los deslizamientos de tierra.

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